Derek Roos (Mendix CEO)

Verkoop Mendix enorme klapper voor investeerder van het eerste uur HenQ

‘Zo veel van dit soort transacties zijn er natuurlijk niet.’

De trots knalt door de telefoon in het gesprek met Coen van Duiven, een van de oprichters van het Amsterdamse investeringsfonds HenQ. Samen met mede-oprichter Herman Hintzen zag hij als eerste de potentie in het Rotterdamse softwarebedrijf Mendix. Donderdag werd bekend dat het voor €628 mln wordt verkocht aan het Duitse conglomeraat Siemens.

HenQ stak in 2006 €250.000 in Mendix. Van Duiven en Hintzen waren daarmee de eerste investeerders in Mendix, dat een jaar eerder was opgericht en zich als een van de eerste bedrijven stortte op het fenomeen modulair programmeren. In latere rondes kwam daar nog zo’n €1,2 mln bij.

Fonds meerdere keren terugverdiend

Hoeveel hun investering van ruim €1,4 mln precies heeft opgebracht wil Van Duiven niet zeggen. ‘Maar we hebben met deze ene transactie ons eerste fonds heel veel keer terugverdiend. Dat je met één deal alle investeringen van je fonds goedmaakt is al bijzonder, maar dat dat meerdere keren gebeurt, komt al helemaal bijna nooit voor.’

HenQ beheert nu in totaal €75 mln, en investeert voornamelijk in softwarebedrijven met een omzet tot ongeveer €10 mln.

Op het moment dat HenQ investeerde hadden de drie oprichters van Mendix nog weinig meer dan een goed verhaal, over een product dat zijn tijd ver vooruit bleek, maar in het begin ook lang niet werd begrepen. De les volgens Van Duiven: ‘Het is niet eens zo erg als er nog geen product is. De drive, dat is het belangrijkste.’

Verschillende belangen

Van Duiven en Hintzen hadden al snel door dat ze met hun investering in Mendix iets bijzonders in handen hadden. ‘We wilden er eigenlijk al meteen meer geld in investeren, maar dat wilden die jongens niet. We dachten dat ze later vanzelf wel bij ons zouden aankloppen, maar ze bleken het heel goed af te kunnen zonder externe financiering. Ze hadden ons helemaal niet nodig.’

Voor HenQ zelf is de afgelopen periode waarin over de verkoop werd onderhandeld ook heel leerzaam geweest, aldus Van Duiven. Na HenQ stapten er nog twee keer investeerders in, eerst het Nederlandse Prime (€12 mln) en later het Amerikaanse Battery (€25 mln). Zo kwam Mendix dus met investeerders die op hele verschillende momenten en voor heel verschillende bedragen waren ingestapt. Van Duiven: ‘Als je eerder en voor een klein bedrag instapt dan ben je eerder geneigd om bij een verkoop te zeggen dat het zo wel goed is, dan een investeerder die er maar net bij is. Hier is het goed gegaan, maar als bedrijf moet je wel met die dynamiek om kunnen gaan.’

Source: Het Financieele Dagblad (https://fd.nl/ondernemen/1264805/verkoop-mendix-enorme-klapper-voor-investeerder-van-het-eerste-uur-henq)